Literatuur - Essay - Het toneelstuk dat 'Goede Ouder’ heet

Literatuur - Essay - Het toneelstuk dat 'Goede Ouder’ heet

Productgroep Ouderschapskennis 2006-3
3,90

Omschrijving

In het volgende romanfragment vertelt Sheba over een bezoek bij haar moeder, kort na de dood van vader Ronald. Ze proberen aardig te zijn tegen elkaar, maar het gesprek stokt. Dan snijdt moeder een ook voor Sheba pijnlijk onderwerp aan: dat je aardiger bent tegen je kinderen met een andere volwassene in de buurt dan wanneer je met ze alleen bent.
... After a while, Mrs. Taylorput her fork down andsaid: ‘Oh dear, this isnt much fun, is it?’ Sheba began to protest, but Mrs. Taylor shook her head. No, it was a fact, she said. Even when Ronald had been alive, she had always found it harder to get along with her children when he wasnt there. It was so much easier being aparent when one was performing for another adult. Sheba was terribly shocked by this at the time. ‘You mean, ’she said to her mother, ‘you were only ever nice to me to show off to Daddy?’ But since her own daughter became a teenager, she says she had become increasingly sympathetic to the point that Mrs. Taylor was trying to make. Dealing with her daughter is never easy, but it’s pretty much impossible without the motivation of an audience. If there’s no one about to witness her patience and kindness, she finds herself too weary to tackle Polly’s sullen mystery: I sit there, ’ she says, ‘summoning up the energy to make some jolly assay at communication and then I just slump, thinking, Bugger it. Let her stew.’... (Zoe Heller, 2004, Notes on a scandal).
‘Publiek’ helpt om de lieve ouder uit te hangen, merkte mevrouw Taylor — werkt het inderdaad zo? En werkt het bij elke ouder zo — of bij sommigen juist andersom? Het heeft natuurlijk iets gênants: dat je een soort toneelstukje van goed ouderschap opvoert en dat ook het kind er intuint; anderzijds klinkt het ook heel invoelbaar. Vermoedelijk speelt het publiekeffect zelfs heel vaak op enigerlei manier een rol, en niet alleen op straat, bij de Konmar of met bezoek, maar juist tegenover de mede-ouder.